カテゴリ:野球( 2 )

夏の終わり

 この夏、甲子園で活躍したある高校のキャッチャーにハマってしまった。
 対戦チームの俊足1塁ランナーが盗塁したとき、2塁へ投げた球が間に合わず、マスクを取って苦笑いした、その笑顔にズキューンと胸を射られたのだ。
 この子誰? 何ていう名前? 何年生? と気になったのだが、その場面をテレビで見たのは、息子が録画していた『熱闘甲子園』の準々決勝のワンシーン。しかも、その録画を見たときには、すでに決勝戦も終わっていた。
 その選手の情報がほしくてネットで検索し、なんとか名前だけはわかったので、インタビュー記事がないか、さらに検索してみるも、試合後のコメントなどはピッチャーかキャプテンか、バッターとして活躍した選手のものばかり。
 あぁ、やつぱり、キャッチャーは地味やなと嘆いていると、「そやで。キャッチャーはそんなもんやで」と息子がつぶやく。

 小学1年生で野球を始めた息子は、2年生のとき「捕球が一番上手やから」と監督さんに言われ、キャッチャーになった。以来、中2の今までずっと、ポジションはキャッチャー。
 野球ではやはり、ピッチャーが花形だ。キャッチャーはひたすら座って球を受けるだけだし、テレビに映っても、マスクをしているから顔が見えない。
 少年野球時代、試合中、監督さんに目立って怒られるのはバッテリーの2人だったが、試合に勝ったとき注目されるのは、ピッチャーだけ。「女房役」とはよく言われるが、地味なポジションだなと思うのだ。
 息子に聞いてみたことがある。
 「ピッチャーをやりたいと思ったことはないの?」
 「ない」
 「ほんとは、どこのポジションがよかったん?」
 「キャッチャー」
 「キャッチャーの、どこがおもしろいの?」
 「ピッチャーに出した指示通りに球がきて、バッターが打てなかったときが、気持ちいい」

 ピッチャーは常に注目されているし、内野手や外野手はファインプレーをしたときは目立つ。同じやるなら、目立つ方がカッコイイやん、と私などは思うのだが。
 「母ちゃん。一番暑いのはキャッチャーやで。防具着けてるから、熱がこもってめちゃくちゃ暑いねん。それに、キャッチャーは座ってるだけとちゃうで。結構守備範囲が広いねん。自分より後ろにいったボールは全部とらんならんし、1塁ベース近くまでカバーに走らんならんこともある。防具着けてるからめっちゃ走りにくいねん」と、小学生のときに息子は言っていた。
 キャッチャーだけが、ほかの8人とは反対を向いて守っているため、全守備を見渡すことができる。バッターやランナーはもちろん、全てのポジションに目を配り、指示を出さなければいけない。冷静かつ敏速な判断も要求される。

 夏休み最後の練習のあと、秋季大会に向けて、息子はキャッチャー防具一式を持ち帰り、夜に自分で洗っていた。次の日「干しといて」と頼まれたので、洗濯ものカゴに入れて2階の干場まで運んだ。水を含んでいたせいもあるが、ズッシリと重かった。
 こんなもん身につけて、炎天下でずっと座ったり、走ったりしているのだなと、今さらながら気づいた。高校野球を見てミーハーに騒いでいる私は、ちょっと恥ずかしく感じた夏の終わりである。
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by dodo-55 | 2014-09-02 21:41 | 野球

寒い夜の、淋しいできごと

野球の練習が終わったあと、息子と同じ4年生の男の子が一人、集合してるみんなに何やら話をしている。「なに話してんの?」「今日でやめるんやって…」

息子は学校で3日ほど前に本人から聞いていたそうだが、冗談だと思っていたらしい。
その子のお母さんからメールが入っていた。「とても急な話ですが…」に始まり、やめることになった理由も書いてあった。
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学校からの帰り道、「硬式野球のチームに入るらしい。引越すわけやないし、6年になったら戻ってくるかもしれんやん」と、息子はケロリとしてる。

野球部の4年生6人は、1年生の野球教室のころからずっと続けてきたメンバー。他の学年が、転校などでぬけたり入ったりしながら2~5人と少ない中で、息子の学年は8人をキープしていたのだが、昨年2人やめて6人になっていた。
12月の卒団式が終わって6年生がぬけ、新年からは5年生が中心となる新チームが始まったばかり。5年生は3人なので、実質、4年生も主力メンバーとなるし、さぁこれからというところなのに…。

「まぁ、家によっていろいろ事情があるしなぁ」と、息子は冷めた口調で言う。
私の方がショックで、ひたすら淋しくて仕方がない。
昨年、1学年上の子が転校したときも、「家でめんどうみたげるし、京都に残り」と口走ってしまうほど、淋しかった。
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考えてみれば、1学年1~2クラスで、男の子は20人ほどしかいない。
子どもの数が少ないので、学校の野球部同士で子どもの取り合いになっているという話も聞く。
とにかく9人そろわなければ、試合には出られないのだから。

「5年生が3人、4年生が5人やから8人か。3年生は2人しかいないし、休みの人がいたら2年生も試合に出なあかんなぁ」。
それこそ、ケガや病気なんかしていられない。今まで以上に、体に気をつけなければ…。

試合になれば、つい熱くなって声をあらげてしまうが、本当は勝ち負けよりも、少年たちが元気にみんなで頑張っている姿を見ているのが好きなのだ。
小さいのに、いっちょまえにユニフォームを着て走り回っている姿が、たまらなく可愛いのだ。
その仲間が、一人減り、二人減るのが、私はさみしいのだ。

こんな寒い夜に、何だか失恋でもしたみたいな気分…。
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by dodo-55 | 2011-01-27 15:05 | 野球